Qu’est-ce que c’est que le lexique ? Comment le sujet parlant fait-il l’acquisition du lexique ? Comment développer une compétence lexicale chez l’apprenant d’une langue étrangère ? L’on a tendance à dire que le lexique s’acquiert « un peu tout seul ». Cette idée est complètement erronée. Un apprentissage non guidé du lexique est d’abord très lent et devient rapidement approximatif. Un apprentissage raisonné suppose donc, en plus d’une analyse des besoins de l’apprenant, une réflexion métalinguistique préalable sur la langue afin de comprendre comment fonctionne le lexique précisément, sa structure morphologique, sa structure sémantique au sein du discours et sa dimension culturelle. Ce cours aborde donc la question de l’enseignement / apprentissage du lexique en mettant l’accent sur les besoins de l’apprenant notamment les dimensions culturelle et communicative.